Features | Environment | Southeast Asia

habsha sport beting: The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang?

เกม ยู ฟ่า สล็อต,ทั้งนี้ นักวิเคราะห์จำนวนมากเชื่อว่าเฟดจะประกาศขึ้นดอกเบี้ยในการประชุมวันที่ 15-16 ธ.ค.นี้ ขณะเดียวกันเจ้าหน้าที่เฟดหลายรายก็ออกมาแสดงความเห็นในทิศทางเดียวกันว่า เศรษฐกิจสหรัฐมีความแข็งแกร่งเพียงพอที่จะรับมือกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยทั้งนี้ มองว่าเป็นผลจากแผนงานของไทย ที่แสดงให้เห็นความตั้งใจในการแก้ไขปัญหา โดยมีผลการจัดตั้งศูนย์บัญชาการแก้ปัญหาการบินพลเรือน และหยุดการออกใบอนุญาตทันที จนกว่าจะสามารถแก้ปัญหาด้านมาตรฐานการบินได้ รวมทั้งมีความร่วมมือกับเอียซ่าในการแก้ไขปัญหาอย่างจริงจัง จึงทำให้ไทยได้คะแนนในส่วนนี้มาก ,ราคาสามารถยืนเหนือแนวรับสำคัญ 2.00 บาท ได้ต่อเนื่อง พร้อมมีปริมาณการซื้อขายในสัปดาห์ที่โดดเด่น มีโอกาสปรับขึ้นทดสอบ 2.20/2.38บาท J ปิดตลาดพุ่งกว่า 9% มองรายได้มั่นคงระยะยาวสำหรับแนวโน้มการซื้อขายในวันศุกร์ที่ 11 ธ.ค. ซึ่งเป็นวันทำการสุดท้ายของสัปดาห์นี้ คาดว่าตลาดจะมีมูลค่าซื้อขายเบาบาง และนักลงทุนจะรอไปพิจารณาปัจจัยการลงทุนในสัปดาห์หน้า โดยเฉพาะการประชุมเฟดในวันที่ 15-16 ธ.ค.จะมีความชัดเจนว่าจะปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยตามที่ตลาดคาดการณ์หรือไม่อนึ่ง ยุโรปถือเป็นตลาดการท่องเที่ยวของไทยใหญ่เป็นอันดับสองด้วยจำนวนนักท่องเที่ยวประมาณร้อยละ 18 ของนักท่องเที่ยวจากต่างประเทศรวมในปีนี้ทั้งนี้ ในปี 2557 กำไรสุทธิของบริษัทยังลดลงมาอยู่ที่ 214 ล้านบาทอันเป็นผลมาจากการลดลงของราคารถยนต์มือสองและการชะลอตัวของธุรกิจซื้อขายรถยนต์มือสอง สำหรับงวด 9 เดือนแรกปี 2558 บริษัทมีกำไรสุทธิ 150 ล้านบาท ลดลง 9% เมื่อเทียบกับ 165 ล้านบาทในช่วงเดียวกันของปีก่อน อัตรากำไรสุทธิของบริษัทลดลงจาก 19.4% ในปี 2555 เหลือ 16.3% ในปี 2556 เหลือ 14% ในปี 2557 และเหลือ 12.8% ในงวด 9 เดือนแรกปี 2558 แม้ว่าอัตรากำไรสุทธิจะลดลง แต่ความสามารถในการทำกำไรของบริษัทเมื่อเทียบกับคู่แข่งแล้วยังถือว่าอยู่ในระดับที่ค่อนข้างสูง , เงินเยนอยู่ที่ระดับ 121.81 เยน/ดอลลาร์ จากช่วงเช้าที่ระดับ 122.10 เยน/ดอลลาร์รมว.พาณิชย์ กล่าวว่า ของขวัญชิ้นที่ 5 คือการจัดงานตลาดนัดสินค้าชุมชน ตลาดคลองผดุงกรุงเกษม โดยกรมส่งเสริมการค้าระหว่างประเทศ ร่วมกับหน่วยงานในสังกัด จัดงานภายใต้ชื่องาน ของที่ระลึกแด่พ่อ ของขวัญปีใหม่ ระหว่างวันที่ 1-25 ธ.ค. ของขวัญชิ้นที่ 6 คือการให้บริการในช่วงเทศกาลส่งท้ายปี 58 ระหว่างวันที่ 17-27 ธ.ค. ซึ่งกรมการค้าต่างประเทศ เปิดให้บริการออกหนังสือรับรองถิ่นกำเนิดสินค้าเพิ่มเติม ณ ส่วนกลาง สนามบินน้ำ ในวันที่ 19 และ 26 ธ.ค.ขณะที่ล่าสุด ณ เวลา 11.08 ราคาหุ้น BBL อยู่ที่ 154.50 บาท ลดลง 5 บาท หรือ 3.13% สูงสุดที่ 156.50 บาท ต่ำสุดที่ 153.50 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 424.96 ลบ.TKN ปิดที่ 8.45 บาท เพิ่มขึ้น 1.75 บาทราคาหุ้นบริษัท สหมิตรถังแก๊ส จำกัด (มหาชน) หรือSMPCปิดตลาดเช้าอยู่ที่ 6.20 บาท บวก 0.20 บาท หรือ 3.33% สูงสุด 4.20 บาท ต่ำสุด 6.00 บาท มูลค่าการซื้อขาย 10.77 ล้านบาทหุ้นกลุ่มพลังงานดีดตัวขึ้นแม้ว่าราคาน้ำมันดิบในตลาดโลกยังคงปรับตัวลงอย่างต่อเนื่องก็ตาม โดยหุ้นคอนโซล เอนเนอร์จี พุ่งขึ้น 10% ซึ่งเป็นการปรับตัวขึ้นแข็งแกร่งที่สุดในรอบ 1 เดือนและมีส่วนช่วยหนุนดัชนีหุ้นกลุ่มพลังงานฟื้นตัวขึ้นด้วย ขณะที่หุ้นอาปาเช คอร์ป และหุ้นวาเลโร เอนเนอร์จี ปรับตัวขึ้นกว่า 2.1% การปรับตัวลงของราคาน้ำมันช่วยหนุนหุ้นกลุ่มสายการบินดีดตัวขึ้น โดยหุ้นเดลต้า แอร์ไลน์ส หุ้นยูไนเต็ด คอนติเนนตัล โฮลดิงส์ และหุ้นเซาท์เวสต์ แอร์ไลนส์ ต่างก็ปรับตัวขึ้นกว่า 1.6%สำหรับโครงการรถไฟฟ้าสายสีน้ำเงินมีระยะทาง 27 กิโลเมตร แบ่งเป็น 2 ช่วง ได้แก่ หัวลำโพง บางแค ระยะทาง 14 กิโลเมตร มีสถานียกระดับ 7 สถานี สถานีใต้ดิน 4 สถานี และช่วงบางซื่อ-ท่าพระ ระยะทาง 13 กิโลเมตร มีสถานียกระดับ 10 สถานี การก่อสร้าวมีความคืบหน้าร้อยละ 70 คาดเปิดเดินรถได้ในเดือนมิถุนายน 2562,Short ตอนเช้ายังไม่ได้ รอเปิดอีกครั้งที่ 158.50 บาท เป้าหมายทำกำไร 153.50 บาท ตัดขาดทุนเหนือ 161 บาท,MONO Tradingแนวรับ 2.08 บาท แนวต้าน 2.34-2.40 บาทจุดลดความเสี่ยงหากหลุด 2.02-2.04 บาททั้งนี้ นักลงทุนต่างจับตาดูข้อมูลเศรษฐกิจที่สำคัญของสหรัฐในสัปดาห์นี้ ซึ่งรวมถึง ดัชนีราคาผู้ผลิต (PPI) เดือนพ.ย., ยอดค้าปลีกเดือนพ.ย., สต็อกสินค้าคงคลังภาคธุรกิจเดือนต.ค. และดัชนีความเชื่อมั่นผู้บริโภคช่วงต้นเดือนธ.ค.จากมหาวิทยาลัยมิชิแกนแนวต้าน 4.50-4.60 // 4.76 บาทการรับซื้อไฟฟ้าตามโครงการดังกล่าวนั้น แต่ละโครงการต้องมีขนาดกำลังการผลิตติดตั้งไม่เกิน 5 เมกะวัตต์ มีอายุสัญญาซื้อขายไฟฟ้า 25 ปี และจะได้รับอัตรารับซื้อไฟฟ้าแบบ FiT ที่ 5.66 บาท/หน่วย ทั้งนี้ หากไม่มีการเริ่มต้นซื้อขายไฟฟ้าภายในกำหนดวัน SCOD ให้ถือว่าสัญญาซื้อขายไฟฟ้าเป็นอันสิ้นสุด ยกเว้นกรณีเป็นเหตุสุดวิสัยตามที่กำหนดในสัญญา。

ขณะเดียวกัน EIA ได้ปรับลดคาดการณ์ราคาน้ำมันดิบ WTI ปี 2559 ลงสู่ระดับ 50.89 ดอลลาร์/บาร์เรล จากเดิมที่คาดการณ์ไว้ที่ 51.31 ดอลลาร์/บาร์เรลอนึ่ง โพธิพงษ์ ล่ำซำ เป็นประธานกรรมการบริษัท MTI และเป็นหนึ่งในผู้ถือหุ้นใหญ่ของ MTI、นักบริหารเงิน คาดว่า วันนี้เงินบาทจะเคลื่อนไหวในกรอบระหว่าง 35.90-36.10 บาท/ดอลลาร์ ธุรกรรมคงมีไม่มาก รอผลประชุม FOMC สัปดาห์หน้าอย่างไรก็ตาม นโยบายตัดค่าเสื่อมราคาแบบอนุรักษ์นิยมยังคงทำให้บริษัทมีกำไรจากการขายสินทรัพย์ให้เช่าถึงแม้ว่าอัตรากำไรจะลดลง ตั้งแต่ปี 2551-2555 กำไรสุทธิของบริษัทกรุงไทย ออโตโมบิลคิดเป็นสัดส่วน 12%-14% ของกำไรสุทธิรวมของบริษัท อย่างไรก็ตาม สัดส่วนดังกล่าวลดลงเหลือ 3% ของกำไรสุทธิรวมของบริษัทในปี 2556 และปรับเพิ่มขึ้นเป็น 8%ในปี 2557 และ 6% ในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2558 ทั้งนี้ ราคารถยนต์มือสองได้ผ่านจุดต่ำสุดมาแล้วในปี 2557 แต่การฟื้นตัวกลับมาอยู่ในระดับปกติยังคงมีความไม่แน่นอนและต้องใช้เวลาพอสมควรทั้งนี้ การระงับการซื้อขายเกิดขึ้นภายหลังจากที่มีกระแสข่าวออกมาในช่วงบ่ายวานนี้ว่า นายกัวได้หายตัวไป และหลายฝ่ายก็ได้เชื่อมโยงการหายตัวไปของนายกัวกับการสอบสวนของทางการ,รายงานของโอเปกระบุว่า ความต้องการน้ำมันในตลาดโลกในปี โลกใน 2559 จะผันผวน อันเนื่องมาจากเศรษฐกิจโลกชะลอตัว ปัจจัยสภาพอากาศ และการเปลี่ยนแปลงนโยบายพลังงานทั้งนี้ จากภาวะอุตสาหกรรมยานยนต์ที่ชะลอตัวประกอบกับการเลิกเปลี่ยนโมเดลของรถกระบะไฮลักซ์วีโก้ ทำให้รายได้ของบริษัทหายไปปีละ 200-300 ล้านบาท นอกจากนี้ฟอร์ดซึ่งเป็นลูกค้าใหม่ได้มีการดำเนินงานล่าช้าส่งผลให้รับรู้รายได้การผลิตชิ้นส่วนรถยนต์ให้ฟอร์ดได้เพียง 4 เดือน ส่งผลกระทบไปถึงกำไร ทำให้คาดว่ากำไรสุทธิปีนี้ต่ำกว่าปีก่อนเล็กน้อย โดยปี 57 บริษัทมีกำไรสุทธิอยู่ที่ 19.45 ล้านบาท ซึ่ง 9 เดือนที่ผ่านมาบริษัทมีกำไรแล้ว 14.14 ล้านบาท,ด้านราคาพื้นฐาน ประเมินอยู่ที่ 7 บาท ซึ่งห่างจากราคาตอนนี้ร่วมเท่าตัวถือว่าราคากระดานต่ำเกินไป และหากดูกราฟตอนนี้เป็น down trend ตกต่ำจาก 11 บาทลงมา เข้าสู่แนว super oversold อย่างเต็มที่ เป็นระยะของการสะสมหุ้นอย่างน่าสนใจ เพราะนี่คือของถูกสุดๆ แล้วสะสมกันเถอะ、blackjack ballroom casino、สำหรับลูกค้าที่ใช้บริการสินเชื่อเพื่อการเปิด L/C จะได้รับสินเชื่อ Project Backup Finance หรือสินเชื่อเพื่อสนับสนุนโครงการ เพื่อชำระค่าสินค้าที่เปิด L/C และหลังจากจบโครงการลูกค้าสามารถใช้บริการสินเชื่อแฟคตอริ่ง (Factoring) หรือ บริการรับซื้อหนี้การค้าต่อเนื่องอีกด้วย ซึ่งถือได้ว่าเป็นการตอบโจทย์ความต้องการลูกค้าเอสเอ็มอีได้อย่างครบวงจรตั้งแต่ต้นน้ำไปจนถึงปลายน้ำ หุ้นแองโกล อเมริกัน ลดลง 1.2% หลังจากที่ดิ่งลง 12.3% เมื่อวันอังคาร โดยได้รับปัจจัยถ่วงจากการที่บริษัทมีแผนปรับโครงสร้างองค์กรด้วยการระงับการจ่ายเงินปันผล รวมถึงลดเงินลงทุน 1 พันล้านดอลลาร์ตลอดปีหน้า และยังมีแผนปรับลดจำนวนพนักงานลงมากกว่าครึ่งหนึ่งด้วย ส่วนหุ้นไบเออร์ร่วง 2.1% หลังมีรายงานข่าวว่าดาวเคมิคอลและดูปองท์กำลังอยู่ระหว่างการหารือเพื่อควบรวมกิจการนอกจากนั้นยังได้มีการดึงละครดังจากอาร์เอสฯ ที่ประสบความสำเร็จในการสร้างเรตติ้งมากมายมาออกอากาศอย่างเต็มอิ่มอีกครั้งถึง 3 ช่วงเวลา ได้แก่ ละครช่วงเช้าเวลา 6.30 น. / ละครช่วงเที่ยงเวลา 11.30 น. / และละครช่วงเย็นเวลา 18.30 น. โดยประเดิมตั้งแต่วันที่ 2ธันวาคมที่ผ่านมา ด้วยเรื่อง เมียเถื่อน ออกอากาศวันจันทร์-พฤหัสบดี และเรื่อง ทองประกายแสด ออกอากาศวันศุกร์-เสาร์-อาทิตย์ และยังมีละครฟอร์มใหญ่รสชาติจัดจ้านอีกหลายเรื่องที่จ่อรอออกอากาศอย่างต่อเนื่อง มั่นใจว่าจะทำให้แฟนๆ ช่อง 2 ได้เต็มอิ่มกับความบันเทิงแบบมาครบ และจัดเต็มอย่างแน่นอนโดยคาดว่ายอดการผลิตรถยนต์ในปีนี้จะลดลงมาที่ 1.9 ล้านคัน จากเดิมที่คาด 2.05 ล้านคัน อีกทั้งบริษัทได้รับผลกระทบจากลูกค้ารายหนึ่งเปลี่ยนโมเดลรถ ปิกอัพ ทำให้ต้องเปลี่ยนโมเดลของชิ้นส่วนด้วย ส่งผลให้การผลิตขาดช่วงไป และยอดคำสั่งผลิตชิ้นส่วนรถยนต์ของลูกค้าบางรายลดลง ตามจำนวนการผลิตรถยนต์ที่ลดลงแนวต้าน: 6.4 6.65 6.9 7.15คืนนี้ต้องติดตามการรายงานสต็อกน้ำมันดิบสหรัฐของ EIA โดยตลาดคาดหมายว่าสต็อกน้ำมันดิบอาจเพิ่มขึ้น 0.3 ล้านบาร์เรล หากการรายงานสต็อกน้ำมันออกมามากกว่าที่ตลาดคาด ราคาน้ำมันน่าจะถูกกดจนต่ำกว่า 37 เหรียญต่อบาร์เรลอีกครั้ง。 บริษัท เอ็นเนอร์ยี่ เอิร์ธ จำกัด (มหาชน) หรือ EARTH ระบุว่า บริษัทได้ยื่นแบบแสดงรายการการเสนอขายหุ้นกู้ของบริษัท มูลค่า 1,500 ล้านบาท อายุ 2 ปี ครบกำหนดไถ่ถอนปี พ.ศ. 2560 กำหนดดอกเบี้ยคงที่ร้อยละ 4.90 ต่อปีอย่างไรก็ตาม หุ้นดาว เคมิคอล ร่วงลง 2.6% หลังจากมีรายงานว่า ดาว เคมีคอล และดูปองท์ กำลังเจรจาควบรวมกิจการ และหลังจากนั้นจะแยกออกเป็น 3 บริษัท ซึ่งจะเน้นหนักในธุรกิจการเกษตร, เคมีภัณฑ์ และวัสดุ。

The dam near Luang Prabang – both a World Heritage site and an seismically active zone – is “an irresponsible gamble,” experts argue.

The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang 
Credit: Wikimedia Commons/ Shelly Zohar

Building a huge dam just upstream from a legendary UNESCO World Heritage site in an earthquake prone region poses serious risk to the local population and the town of Luang Prabang, warns a leading Thai earthquake specialist.

Dr. Punya Churasiri, formerly the earthquake expert at Chulalungkorn University’s geology department, has considerable field research experience in northern Laos. As construction on the dam moved forward, he told The Diplomat, “We worry about what could happen and the possibility of damage to the World Heritage site.”

The main developer and builder of the dam is the Thai construction giant CH Karnchang corporation. The dam site sits precariously close to an active earthquake faultline only 8.6 kilometers away. A sharp reminder of the danger was provided on July 7, when a 4.7 strong earthquake was registered in Luang Prabang district.

Many local people in the World Heritage city fear that the 1410 MW Luang Prabang dam could trigger another disaster after the Xepian Xenamnoi dam accident in 2018. Damage to the dam caused a massive flood that swept away villagers and villages alike, leaving 14,440 people homeless and 71?confirmed dead.

The dam site is 25 kilometers upriver from Luang Prabang, a cultural mecca and cornerstone of Lao history. The city harmoniously blends old architecture and culture with the surrounding nature, flanked by the confluence of the Mekong and Khan rivers, all part of the protective UNESCO World Heritage zone.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Among many issues UNESCO’s World Heritage Committee (WHC) will be considering at its annual session, which began on July 16 in China, will be the increasing impact of dams on World Heritage sites, most recently in the Selous Game Reserve in Tanzania and Luang Prabang in Laos. The potential for damage to the sites has prompted global outcry. In the draft decision the?WHC recommended the government of Laos?“to halt all construction activities until a full heritage impact assessment is carried out.”

There is no question that northern Laos belongs to a highly active seismic region. In recent years, four earthquakes have occurred near the Xayaburi dam (130 km south of Luang Prabang) including a 6.9 magnitude earthquake in nearby Shan state of Myanmar whose effects spilled over into Laos on March 2011. In 2019, an earthquake of 6.4 magnitude hit northern Laos, with its epicenter not far from the Xayaburi dam.

Although the Xayaburi Dam, the first dam to be completed on the lower Mekong, emerged unscathed, Dr. Punya Churasiri told The Diplomat, “They were quite lucky. That earthquake could have been much worse because there are several active faults near that dam.”

Doubts Over Dam Safety in Laos

The Luang Prabang dam is designed by the same Thai corporation, Ch. Karnchang, that built the Xayaburi Dam, which commenced operations in October 2019. Their international hydropower partner is Poyry Asia, based in Zurich, which has strategic involvement in both dams.

Punya was at one time a consultant with Ch. Karnchang and assigned to investigate earthquake faults in the vicinity of the dam-site.

However, he was upset with the company’s priorities as when they rushed ahead with construction plans. In particular, Punya was deeply concerned that “an active fault was located within a 30 km radius of the Xayaburi site.” He maintains that “the dam should never have been constructed, before the research into the danger had been completed.”

Similar fears have been raised by Nguyen Hong Phuong, a researcher at Vietnam’s Center for Earthquake and Tsunami Warning. In his report he stated that “[c]onstruction activity on the 32-metre-high dam, the first in a series of 11 planned in the area, could lead to more seismic activity in the region and threaten the Mekong’s downstream inhabitants in three countries.”

Xayaburi Dam. Photo suppled by CK Power

Mekong River Governance

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Over many years, people concerned about unregulated development along the Mekong River and issues such as dam safety have looked to the Mekong River Commission (MRC) to address problems and set standards of governance.

The MRC brings together the four riparian countries along the Mekong: Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam.

In 2011, the MRC secretariat observed that “[t]he recent earthquake near Xayaburi emphasizes the need for an independent dam safety review of the project according to international safety standards.” And yet the Lao government and the developers never established this independent review body.

Instead of an independent panel, according to the MRC Secretariat, “The Lao government engaged Poyry company as ‘owner’s engineer’ to review dam safety matters.”

Poyry (now renamed Afry) is the Zurich-based energy branch of a Finnish corporation. It was deeply involved in promoting the Xayaburi dam as a partisan consultant and was rewarded with a second contract to supervise the construction in partnership with Ch. Karnchang.

An owner’s engineer represents the owner of a project during design, development, and construction. In the case of the Xayaburi dam, Poyry was given the additional role of inspection in addition to their supervision of construction.

It may well be asked why the MRC experts did not query such a cozy conflict of interests, which hardly measures up to the need to comply with international standards of monitoring and due diligence.?A spokesman for Poyry Energy in Bangkok denied there was any conflict of interest.

Dr. Martin Wieland, the managing director of Poyry Energy, insisted Poyry had taken earthquakes into account in its inspection. “The seismic hazard at the Xayaburi dam site has been studied thoroughly and the dam, the powerhouse, and the spillway will be designed against earthquakes, according to the latest seismic design guidelines prepared by the International Commission on Large Dams [ICOLD],” Wieland said.

Critics of the project point out that ICOLD is not an independent research body, but a forum for the dam engineering lobby largely funded by hydropower companies. Wieland of Poyry is also chairman of the committee on Seismic Aspects of Dam Design for ICOLD and in charge of seismic guidelines.

The Luang Prabang Dam

The MRC’s own technical review of Poyry’s Feasability Study for the Luang Prabang dam identified numerous risks to the ecosystem, and the need for stringent plans for dam safety. “The potential to impact a UNESCO World Heritage site further emphasizes the need to adopt the very highest standards of dam safety and emergency warning for this project,”?according to a key passage?in the MRC document.

But when it came to look at dam risks, the MRC review opted for a faster track modelling report carried out by the engineers from the Asian Institute of Technology, rather than actual field investigations by seismologists.

According to the MRC technical review section, “A Seismic Hazard Study assessment was elaborated at the Asian Institute of Technology based on seismic hazard analysis concepts and seismotectonic investigations to locate the Dien Bien Phu fault, which passes close to the Xayaburi site and which is capable of producing large earthquakes.”

Punya was not impressed. “Geology engineers have no expertise on earthquakes, that is just not good enough,” he responded.” The AIT specialists were primarily concerned with ensuring the capacity of dam walls for earthquake resistance, he continued, “but seismology is also concerned with a wider range of threats. A cascade of dams can trigger reservoir-induced seismicity” and that also needs to be investigated.

Japanese Professor Hiroshi Hori, who has extensively looked into the interaction between dams and seismic risk, has also warned of the connection. He concluded in his book “The Mekong: Environment and Development,” ?The chances for earthquakes to occur in earthquake-prone zones increase in accordance with the effects of either water impoundment or reservoir operation. Earthquakes still take place even when dams are built, in regions where no previous quakes have been recorded.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Earthquakes are hard to predict, but we do know the triggers for earthquakes can be man-made. Building dams in a region of frequent earthquakes is tempting fate, especially in a country that has notoriously lax safety standards.

Can UNESCO’s Heritage Impact Assessment Affect the Outcome?

With so many disturbing safety issues and a flood of environmental objections, why choose such a sensitive, high-risk site brimming with potential as the location for the next dam disaster?

“All this process by the MRC is at best?attempting to mitigate entirely unnecessary damage due to the flawed choice of the dam site,” said Professor Jian-hua Meng, a water security and hydropower advisor to the WWF.

“Many less ecologically- and culturally- sensitive sites could have been developed faster, and with significantly less risk to food security of the downstream countries,” Meng added. “It is an irresponsible gamble.”

UNESCO’s WHC can ensure that its Heritage Impact Assessment is effective in considering the unacceptable degree of dam risk and environmental damage, going beyond the narrow scope of MRC consultations.

The World Heritage Committee has been vocal in raising concerns about the increasing threat that dams pose, and?passed a resolution?in 2016 calling for the prohibition on dams within the boundaries of World Heritage sites, as well as for any dams indirectly impacting these sites to be “rigorously assessed.”

The Heritage Impact Assessment should determine whether UNESCO will call for the cancellation of the dam or eventually place Luang Prabang on the World Heritage Endangered List.

Punya was very clear about what would happen in his own country in similar circumstances. He concluded: “No dam should go ahead without more detailed study of faultlines, to demonstrate it is safe. But if this happened to be a dam proposal next to a cultural heritage site in Thailand, no dam would be allowed to go ahead.”